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“马照跑”,香港赛马会更上一层楼

  原标题:港澳会客厅 | “马照跑”,香港赛马会更上一层楼——专访香港赛马会行政总裁应家柏

  香港回归至今近27年,“马照跑”的含义早已远不止一句承诺,更代表着拼搏不息、砥砺前行的香港精神。

  这是应家柏出任香港赛马会行政总裁的第17年,亦是《粤港澳大湾区发展规划纲要》发布五周年,他带领赛马会紧握机遇,从“一国两制”优势,到粤港澳大湾区带来的发展空间,继续全方位地丰富着香港的赛马精神。他如何看待香港赛马事业发展现状和瓶颈?未来拓展的方向又在何处?应家柏近日接受中国新闻网“港澳会客厅”专访,对这些问题一一作出解答。

  采访实录摘编如下:

  中新网记者:您在香港赛马会行政总裁这一职位上度过了17年,可否跟我们聊聊您是如何与赛马事业结缘,与赛马有何故事?

  应家柏:我小时候,由于父亲的关系,开始接触赛马,他养了一些马。等我再长大一些,我的首选运动是足球,我对足球很痴迷。上了大学后,我又重新回到赛马运动,并且越来越多地参与到赛马和育马方面的工作中。因此,我成为了德国赛马会有史以来最年轻的董事会成员,我的工作是对德国的赛马和育马工作进行战略评估,那时起我更多地投身赛马,将其确立为自己的事业追求。

  1998年4月1日,我有机会加入香港赛马会,我认为这可能是我一生中最正确的决定之一。我喜欢香港,喜欢这里的活力,喜欢这座热情好客的城市。2007年,我成为了行政总裁。正如你所说,至今我在香港赛马会担任行政总裁已经17年了。我认为这本身就是一项成就。

  这些年来,香港赛马会的发展更上一层楼。(回归后),香港实行“一国两制”,香港赛马会充分受惠于此方针。当回顾赛马会历经的战略性发展时,我们是如此强烈地感受到,作为机构我们是如何为中国的发展作出贡献。因此,香港赛马会可能是一个独特的例子,验证了“一国两制”可以让我们这样的机构发展壮大,(为社会、为国家)作出更大的贡献。

  中新网记者:人们常说,“马照跑,舞照跳”象征着香港回归后繁荣依旧。您在香港生活、工作多年,您如何理解香港的赛马文化?

  应家柏:我个人认为,在香港回归和实行“一国两制”后,原有的生活方式将继续,而赛马是它的一个重要组成部分。赛马反映了香港人的生活态度,它竞争激烈,速度极快,永不放弃,永远努力迎接下一个挑战,这也反映了香港人的性格。

  作为一个机构,我们如何在“一国两制”的机遇下发展?1998年香港的赛马质量,是没有马匹、没有比赛能进入到任何国际赛事当中。现在,世界上最好的一群马在这里竞赛,世界上最顶尖的比赛在这里进行。尽管香港的马匹数量只占世界马匹总数的0.9%,但世界上8%至9%的好马都是在香港训练出来的。因此,我们从一个区域性的机构做起,成为赛马领域的全球领导者。这就是我们在香港赛马发展过程中抓住的机遇。

  一直以来香港赛马会与我都确信,我们希望融入到大湾区经济一体化,及其提供的独特机遇当中。我们在广州从化建立了被许多人描述为“世界上最好”的马匹训练中心,我们期待未来在从化定期举行比赛。作为一家总部设在香港的机构,“一国两制”对我们来说绝对是一个难得的机遇,我们也希望能为国家发展作出贡献。

  中新网记者:正如您所说,未来,广州从化马场的地位将会变得越来越重要,那么它的定位和沙田马场、跑马地马场相比,又何不同?

  应家柏:跑马地马场位于城市中心,是一个极具都市气息的夜间赛事场地,极富活力。沙田马场主要举办像浪琴香港国际赛这样的大型国际比赛,全世界最好的马匹都会在这里参赛。

  当然,我们希望让更多的内地马主参与到赛马运动中来,并欣赏赛马运动。我们正以中国农业农村部与国家体育总局于2020年发布的《全国马产业发展规划(2020-2025)》为指导,研究如何提升赛马产业的价值链。长远来看,这不仅是赛马产业,还有,比如在马匹运动中能培训多少人才,例如我们在农村地区培训了约700至800人,他们以前跟马毫无关系,通过我们的职业培训,他们成为了策骑员、马房助理、钉蹄师及其他不同工种。

  因此,我们可以将广州从化作为培训中心之一,为潜力巨大的内地马产业培养人才。我深信这一潜力可以创造出真正有经济效益的价值链。

  中新网记者:今年是《粤港澳大湾区发展规划纲要》印发5周年,以往赛马会也积极跟大湾区内地城市合作,拓展赛马事业,可否谈谈成果如何?

  应家柏:过去几年,香港赛马会在广州从化投资大概在100亿港元至120亿港元间,可以看到我们创造了多少新的就业机会、多少新的经济价值。

  我认为,香港与大湾区内地城市的经济融合(对我们来说)是一个独特的机遇,而且这仅仅是一个开始。我们深信,在培训和能力构建方面,还有很大的发展空间。我们还需要骑师、兽医、钉蹄师,这些培训计划可以创造就业机会,广东省对此也非常支持。

  中新网记者:您同时担任“亚洲赛马联盟”及“国际赛马组织联盟”主席,对于国际赛马事业的发展有非常丰富的经验,在您看来,香港的赛马事业发展及水平如何?相比起日本、英国等国家及地区,香港在这一领域有何独特的优势?

  应家柏:纵观香港赛马业,在人才培养方面,我们拥有全球最先进、最系统的人才培养计划。在引进外国人才方面我们做得很好。

  我们引进最优秀的海外人才,为这些海外人才跟本地人才牵线搭桥。比如,在骑师和练马师方面,我们引进最优秀的国际人才,也非常系统地培养本地人才。我们会将见习骑师送到海外学习一年半,让他们在不同的环境中发展,学习新的技能。

  我们一直有培养人才的愿景,我们所拥有的理念和基础,某种程度上一定有助于国家马产业的发展。目前,我们的发展计划已获国际认可,并在香港成功实施,我相信我们也能在内地做到这一点。

  中新网记者:您认为香港发展赛马事业还有哪些可提升的空间?未来应在哪些领域继续加强、突破,寻求发展?

  应家柏:我认为我们的战略劣势之一是我们尚未拥有育马产业。目前,我们需要从世界各地购买马匹,而市场已经发生了变化,就我们所需的马匹质量而言,竞争非常激烈。

  从长远来看,中国应该发展育马产业。这样,无论是从供应链和发展机会的角度看,未来都会有进一步发展,包括增加马匹数量、提高马匹质量等。我们在过去两年已经明确地预见到将现有的业务模式发展延伸到育马产业,这是我们发展香港赛马业的下一步。

  中新网记者:疫后香港特区政府正不遗余力地吸引旅客重临香港,“快活星期三”(Happy Wednesday)也一直是赛马会的标志性活动,可否具体谈谈赛马会有哪些吸引旅客的措施?目前成效如何?

  应家柏:我们对于赛马的定位不应只是博彩。首先,它是一项世界级的运动,香港赛马会拥有最好的骑师、最好的练马师、最好的马匹和最好的体育赛事;其次,我们对赛马的定位远超娱乐活动,我们进行了深入的客户研究,我们实际上有15个不同的客户群,我们确定了他们的娱乐需求、社交需求。人们去马场,也是一种社交聚会,他们聚集在一起,享受运动,在餐厅里享受美食,世界上没有任何一个马场拥有如此众多的餐厅和娱乐选择。我们的战略始终是创造新的体验,满足客户的需求。

  以客户为中心,我们在从化马场的建设中也是这样做的,为此我们请来了世界上最好的建筑师之一,他曾设计过很多令人惊叹的建筑。我们对内地消费者的社交娱乐需求进行了深入的研究,希望创造出与世界级体育运动相结合的独特社交体验。

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