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今天吃什么瓜?沙头8424

  从春节前后的海南西瓜,到三四月的云南麒麟瓜,再到七月即将上市的东北瓜和新疆瓜。

  来自全国各地的西瓜品牌,都在瓜市中坐拥一席之地。

  但在扬州人眼里,最爱的还是本地的“沙头8424”。

  “本地”优势带来的,不只是新鲜,还有甘甜

  “扬州本地瓜,包吃包甜!”

  沙头瓜,瓜皮薄、瓜瓤鲜红、汁多爽口。

  扬州的大街小巷、田头路口上,瓜农们卖力吆喝的“真”本地瓜,大多为沙头8424。

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△ 沙头8424西瓜

  从外地长途跋涉而来的西瓜们,基本由承包的商贩统一采摘,成熟程度和甜度都难以保证。

  沙头瓜则省去了运输时间,瓜地采摘到市场销售一步完成。不少西瓜到达市场后,表面还结着一层白霜。

  心急吃不了甜瓜。

  正常西瓜的甜度一般在11-12点,沙头8424还高了一个点。

  沙头瓜把时间用在了生长上,在瓜田里自然成熟。熟的采摘,生的继续长,等待第二次、第三次采摘。

  这是沙头瓜上市时间较晚的原因之一。

  精细化田地管理下,出来的都是“金贵”瓜

  为了防止病菌和害虫,西瓜田地每年都需要换茬轮作。

  春节前后,市场上头一批西瓜开卖时,沙头西瓜才刚刚催芽。要尝到头茬沙头瓜,更是得等到5月。

  这100天里,沙头的瓜农们一鼓作气:育苗移栽、整枝压蔓、授粉坐果、施肥灌水、翻瓜看瓜。

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△ 沙头种植基地

  本地瓜农说,人工授粉是最辛苦的环节。

  授粉之前,要挨个儿地检查植株,确保每个藤蔓、每枝花朵上的雄花全部摘除。

  为了赶上早晨花瓣松动的时间,瓜农们五六点就开始准备,但瓜棚里四五十摄氏度的高温,仍旧是热得透不过气。

  授粉有窍门,靠心细。花瓣位置的选取和涂抹的时机,都决定着最终西瓜的形状和产量。

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△ 沙头西瓜

  沙头8424贵,但贵不在品种

  沙头的西瓜种植面积仅1200亩,在产量上自然不能与东台上万亩的瓜田相比较。

  在价格上,沙头8424一般要比外地8424贵上5毛/斤,稳定在2-3元。

  因此,本地西瓜在扬州市场的所占份额并不高,仅约10%。反倒是来自山东和东台的西瓜,凭着批发优势,争夺了近60%的占有率。

  批发瓜上市时间早、量大价低,但贬值也快。等到大量上市时,市场零售价就降到了近1元。

  到时候,瓜市上到处可见“沙头8424”的假冒招牌,以至于沙头镇政府特地设计了“沙头瓜身份证”,方便购买者辨别真伪。

  沙头8424贵,一是贵在土质。

  《开沙志》中记载:开沙,原是镇江东北长江中最大、最古老的沙洲,取“洪荒初辟,即有此沙”之意。沙头因地处开沙的西头,故名沙头。

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△ 夹江风光

  沙头南临长江,夹江在规划区内曲折环,河流水系纵横造就了黑黄相混的沙土地。

  而只有在特定的泥沙堆积起来的地方,才适合培育8424。

  那里土质疏松、土层深厚且透气性好,正适合西瓜生长的好气性。再者,沙土昼夜温差大也能提高西瓜的含糖量。

  二是贵在技术。

  在沙头现代农业中心10000平方米的钢架玻璃温室里,根据作物的生长要求,温度、光照等小气候环境都能得到调控。

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△ 扬州现代农业展示中心

  这里不仅形成了以8424西瓜为龙头产品的蔬果产业基地,还是先进种植技术示范的展示地、休闲有机农庄的生态旅游地。

  不同于一般观光农业的“走马观花”式,沙头采用园林造景方式来展示瓜果蔬菜的种植艺术,巨人南瓜、空中红薯等许多新品种植物果实都能在这看到。

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△ 悬空架上的小番茄

  在沙头的现代农业展示中心内,半悬空的架子上爬满藤蔓,挂着红薯、南瓜、小番茄等蔬果。部分区域还设置了小凉亭,供观光客休息喝茶。

  保证西瓜的甜度和口感,同时也要通过技术提升产量。据介绍,今年扬州本地将上市一种新培育的小果型西瓜品种。小果型西瓜吊蔓生长在空中,比起传统方式,生长密度提高了一倍,因此产量也更高。

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△ 沙头西瓜

  以往,沙头瓜一季的产量还不够扬州市民吃一个月。今年要是赶上趟,挖上几勺爽脆的沙头瓜,“下咽顿消烟火气”,也算为这闷热潮湿的夏季解暑了。

  (图片来源:扬州市广陵区沙头镇供图)

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