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英媒:中国发现侏罗纪时期飞行哺乳动物化石 能轻松滑翔
发布日期:2017-08-11 23:12:59 来源:参考消息网 作者: 本站编辑:敖双

  英媒称,在1600万年前的中国,在有恐龙居住的茂密丛林里,两只类似飞鼠的毛茸茸的动物在树林间滑翔。这表明,即使在周边环境如此危险的情况下,早期哺乳动物仍可能成功地在空中飞行。科学家8月9日宣布,他们发现了两种保存完好的侏罗纪时期化石,从它们的化石可以看出,这些动物可以利用翅膀一样的皮翼,在树林间毫不费力地滑翔。这两类物种分别是在辽宁省发现的似叉骨祖翼兽和在河北省发现的双钵翔齿兽,它们同属一种已经灭绝的早期哺乳动物的分支。

  据路透社8月9日报道,这两种动物和2006年的发现的同时期的另一种滑翔动物,是最原始的飞行哺乳动物。它们比像鸟一样使用动力飞行的蝙蝠和其他滑翔哺乳动物的出现早了1亿多年。

  报道称,哺乳动物最早出现在约2.1亿年前。这些化石说明,早期的哺乳动物并不是只会畏缩在恐龙的脚边,还具有多种多样的身体构造和生活习性。它们有长着河狸一样的尾巴的游泳者、爬树者、跳跃者、掘洞者和吃幼年恐龙的小型食肉者。

  这些研究成果发表在《自然》杂志上,主持这项研究的美国芝加哥大学古生物学家罗哲西说:“即使居于恐龙统治的生态系统中,早期哺乳动物也呈现了生态多样化特征。”

  报道称,滑翔技能可能有利于似叉骨祖翼兽和双钵翔齿兽觅食和躲避天敌。他们与今天的4种滑翔哺乳动物并无关联,即北美和亚洲的飞鼠、非洲的鳞尾鼯鼠、澳大利亚的蜜袋鼯和东南亚的猫猴。

  似叉骨祖翼兽长约9英寸(约合23厘米),与飞鼠的体积相似。双钵翔齿兽要小一些。

  似叉骨祖翼兽的牙齿与狐蝠类似,说明它们吃植物柔软的部分。双钵翔齿兽的牙齿更像松鼠,适合吃种子。

  报道称,科学家们从前爪和后爪的骨骼判断,这两种动物像现代的猫猴一样,用四肢倒挂在树上休息,还会像蝙蝠一样用后爪抓紧树枝。

  芝加哥大学古生物学家戴维·格罗斯尼克尔说:“用于滑翔的皮翼附着在四肢上,可能就在靠近腕、踝关节的位置。”

  报道称,在它们生活的时代,像近鸟龙这样有羽毛的小型恐龙也在尝试飞行,处于向鸟类进化的过程中。与它们生活在同一时代的还有最早的飞行脊椎动物翼龙。

 

  资料图:史前滑翔哺乳动物复原图。(央视新闻)