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日媒:日本将发射罕见超低高度试验卫星
发布日期:2017-12-22 22:11:09 来源:参考消息网 作者: 本站编辑:敖双

  日媒称,日本宇宙航空研究开发机构23日将在种子岛宇宙中心发射在极低高度飞行的试验卫星。

  据《日本经济新闻》12月18日报道,对地球进行观测的卫星多数在距地面600至800公里的地方飞行,而此次发射的试验卫星的飞行高度为180至270公里,由于低空飞行时遭遇的大气阻力将增加近千倍,日本将花费两年时间检验高效率的离子喷气发动机的性能和材料耐久性等。

  报道称,在如此低的高度飞行的卫星非常少见,欧洲航天局发射的对地球重力进行详细观测的科学卫星的飞行轨道距地面约260公里,日本此次发射试验卫星是为实现发射实用卫星的目标而进行的首次尝试。

  报道表示,如果卫星能在高度极低的空中运行,则即使不安装高性能相机和雷达也可以对地表和气象进行高精度观测。口径为30厘米的相机在600公里高的地方仅可分辨出地面上大小超过1米的物体,而在200公里高的地方则可分辨出大小在50厘米以下的物体。卫星小型化有利于控制成本和节约电力,人们期待发射在低高度轨道上运行的试验卫星有利于促进低成本小型卫星的开发和开拓新的需求。

  此次发射的“燕”超低高度试验卫星呈盒子形状,长约2.5米,厚度约为0.9米,太阳能板呈翅膀形状,卫星可以“展翅飞行”。其制造和设计是由三菱电机公司负责的。

  太空中也存在少量空气,在距地面约180至270公里的空中,空气量是地球观测卫星通常所在轨道处的约1000倍。卫星遭遇的大气阻力增大,如果在飞行过程中高度下降而不采取任何措施,则可能坠落。为此,此次发射的卫星将采用离子喷气发动机,离子喷气发动机技术已经在“隼鸟”号小行星采样探测器上得到采用。离子喷气发动机的效率是目前广泛应用的燃料喷气发动机的10倍,因此可以靠较少的燃料维持较长时间。

  报道称,按照计划,试验卫星将在离地481公里处进入椭圆轨道。约1年零3个月后,卫星将从距地面270公里处以10公里的幅度逐渐降低高度。卫星在每个高度都会启动喷射离子的发动机,以检验维持高度的时间最多能否达到一个月。

  约1年零9个月后,试验卫星将在最低处、即180公里高的空中飞行一周,之后日本宇宙航空研究开发机构将观察卫星能在多大程度上实现即使不使用发动机也不会进入大气层的运行目标。

  报道称,地球上空存在来自太空的射线、在太阳强紫外线照射下呈原子状态的氧,这些容易与金属和化学物质发生反应,导致卫星表面的绝热材料等劣化。为解决这一问题,日本宇宙航空研究开发机构尝试使用对射线和紫外线抵抗力较强的聚酰亚胺树脂、氟化乙烯树脂和银等材料,将利用相机对劣化过程进行观测,以确定材料的耐久性。

  报道表示,将来的设想是,让多个卫星绕地球飞行,在发生灾害时,离地球最近的卫星对灾区进行拍摄。这种卫星也可能应用于侦察等安保领域。不过,在低空轨道存在卫星残骸等废弃物,有必要采取对策。

 

  日本即将发射的“燕”超低高度试验卫星的模拟图(日本宇宙航空研究开发机构网站)